Węglowodany są zazwyczaj podstawą diety każdego człowieka. Kanapki ze zwykłego, białego chleba na śniadanie, makaron, ryż lub ziemniaki na obiad. Smacznym deserem są naleśniki, racuchy albo ciasta, a o wiele gorszą, ale powszechnie spożywaną przekąską są t sklepowe batony, ciastka i wafelki . Jedzenie typu fast food to również w ogromnej mierze węglowodany. Pizza, hamburger lub popularny dziś kebab to ogrom kalorii, pochodzących w znaczącej ilości z węglowodanów prostych.

Według kardiologa, dr Roberta Atkinsa łączenie węglowodanów z białkami i tłuszczami jest przyczyną nadwagi i otyłości, z którą tak wiele osób zmaga się w dzisiejszych czasach. Dr Atkins opracował dietę niskowęglowodanową, zalecającą ograniczenie węglowodanów do minimum i spożywanie głównie białka i tłuszczów.